ミドリムシの大量生産はなぜ難しかったのか?

ミドリムシの大量生産はなぜ難しかったのか?

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ユーグレナサプリメントの主原料の健康効果に注目が集まってるミドリムシ(ユーグレナ)ですが、

 

実は!

 

大量生産技術を持っているのは全世界で日本企業のユーグレナ社だけなんです!

 

2005年12月に世界で初めてミドリムシの大量培養技術を確立して以来未だに他の企業は大量培養に成功していません。
つまり、ユーグレナサプリは日本オンリーワンの技術で生産されているサプリなんですね

 

 

 

 

そうなんです。実はミドリムシ(ユーグレナ)を大量生産するのってとっても難しいんです。

 

ユーグレナ社が大量生産に成功するまで、世界各国で研究がされていましたが不可能だと言われていたほどです。


 

 

え?!不可能!

 

そんなに難しいんだ!知らなかった〜!


 

 

はい、とても難しい事なんですよ!

 

1970年代にはNASAもミドリムシの栄養成分と光合成で生育できるという特徴に着目して宇宙食などに使うための研究開発をしていたんですよ。


 

 

あの、NASAも研究してたんだ〜!

 

でも、そんなに難しいユーグレナの培養ってどうやってるの?


 

 

詳しい方法については社外秘ですし、特許化もされてないので門外不出になっていますが簡単に言うと

 

ユーグレナ以外が生育できない特殊な培養液を使って大量生産しているそうです。


 

 

 

 

 

 

ユーグレナの大量培養技術の特許についてはコチラ

 

なぜ、ユーグレナの大量生産が不可能といわれていたのか?

 

実はミドリムシを爆発的に増やす事自体はとても簡単です。
ほっとけば水と日光さえあれば田んぼや水溜りでも大量発生するぐらいです。

 

なのに、大量生産無理!不可能!と言われていたのは、
ユーグレナだけを純粋に培養するのが難しかったのが原因です。

 

ミドリムシは食物連鎖の最下位にいる微生物なので、培養しているとどこからともなく微生物がやってきてミドリムシを食べてしまうんです。

 

そうすると、ユーグレナの栄養で育ったユーグレナ以外の微生物が増殖してしまいます。

 

1度混入してしまうと、アッと言う間に増殖してしまって色々な微生物が入り混じった培養液になってしまいます。

 

色々な微生物が大量に入り混じった液体からユーグレナだけを取り出すのが無理なのは想像がつきますよね?

 

無菌室での培養研究もされましたが、大掛かりな設備とコストがかかるので製品化するのが難しく数々の研究機関が断念しました。

 

ありとあらゆる方法が世界中の研究者の間で試されましたが、
ことごとく失敗して「ユーグレナの大量生産・製品化は不可能」といわれ続けてきました。

 

 

 

 

 

へ〜、確かに微生物って小さいから混ざらないようにするのは無理そうですよね


 

 

そうです!

 

だから、逆転の発想で微生物が混ざらないようにするんじゃなくて、ミドリムシ以外が生きられない環境にを作るいう発想に辿り着いたんです。


 

 

大量培養方法確立までの苦難の道のり

 

ユーグレナ社立ち上げメンバーである、現社長の出雲氏と鈴木氏は東京大学の学生だった頃からユーグレナの研究に打ち込んでいました。

 

ですが、在学中には大量培養方法の確立が出来ず、出雲社長は銀行に勤務しながら鈴木氏と全国の研究者を渡り歩き、大企業や研究者の協力を経て2005年12月に「ユーグレナ以外が生きられない培養液を使った大量培養技術」を確立しました。

 

 

 

銀行に勤めながら、ミドリムシの研究をしてたってすごいですね〜!


 

 

諦めずに努力した結果、ユーグレナの大量培養方法が確立されて私達がサプリとして飲む事ができるようになったんですよ。


 

 

 

ユーグレナ培養の今は?

 

現在は培養液のおかげで簡単な設備でも大量に生産することが出来るようになりました。
ユーグレナ社が生産したユーグレナを利用したサプリメントや化粧品が各社から発売されていますね。

 

さらに、横浜に大規模な培養施設を建設していて将来ユーグレナをバイオ燃料として安定的に利用できるようにする取り組みが行われています。

 

 

ユーグレナが私達の手元に届くまでに色んな人の苦労があったんですね!


 

 

そうなんです!

 

だからこそ、画期的な取り組みとしてユーグレナ社が評価されているんですね。


 

 

 

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